Chốn ẩn mình quyến rũ

03/10/2018 08:18

Bangkok, Pattaya, Phuket... là những địa danh du lịch hàng đầu của Thái Lan. Nhưng nếu muốn chọn một điểm đến yên bình, và tận hưởng vẻ đẹp của thiên nhiên, núi rừng Thái Lan thì hãy đến Chiang Mai.

Nối chuyến bay nội địa từ Bangkok, tôi đặt chân đến Chiang Mai trong một buổi sáng đẹp trời với thời tiết dễ chịu. Thành phố này là cửa ngõ Đông Bắc của Thái Lan và là một trong ba thành phố thu hút đông du khách quốc tế nhất, nhưng tôi không có cảm giác đông đúc, xô bồ của những thành phố du lịch, có lẽ bởi Chiang Mai khá rộng và có nhiều điểm để đi.

Nếu muốn khám phá di sản và văn hóa của thành phố này thì Chiang Mai chắc chắn là một điểm đến đáng giá. Là cố đô của vương quốc Lanna có lịch sử hơn 800 năm nên thành phố này có rất nhiều di tích lịch sử, văn hóa. Hệ thống chùa chiền, đền đài mang đậm phong cách kiến trúc của người Lanna, thể hiện rõ nhất trong khu thành cổ nằm ngay giữa trung tâm và những di sản khác nằm rải rác khắp thành phố.


Một bức tượng Phật cổ kính mang cảm giác yên bình ở Đền Wat Lok Moli

Hai ngôi đền nổi tiếng nhất nằm ngay trong khu thành cổ nhất định phải ghé thăm là Wat Chedi Luang và Wat Phra Singh. Nếu Wat Chedi Luang nổi bật với tòa tháp chính của ngôi đền cao tới 80m và là kiến trúc cao nhất của khu thành cổ thì Wat Phra Singh gây choáng ngợp với kiến trúc tráng lệ, được xây dựng theo phong cách kiến trúc của vương quốc Lanna với mái nhọn uốn cong và hoa văn tinh xảo.

Nằm trên vườn quốc gia Doi Suthep và cách trung tâm chỉ khoảng 15km với vị thế tuyệt đẹp và nhìn được toàn cảnh Chiang Mai là ngôi đền dát vàng Wat Phra That Doi Suthep. Đây là một ngôi đền thiêng thu hút rất đông du khách.


Thác nước quyến rũ Mae Sa ở vườn quốc gia Doi Suthep - Pui


Đền Doi Suthep

Nhưng ngoài hệ thống di sản văn hóa và lịch sử, Chiang Mai có nhiều thứ để khám phá và trải nghiệm. Một trong những điều tôi thích nhất ở thành phố này là màu xanh bao phủ khắp thành phố và hệ thống vường quốc gia bao quanh. Hiếm có địa danh du lịch nào có nhiều vườn quốc gia như Chiang Mai với 7 vườn bao quanh thành phố, bán kính khoảng trên dưới trăm cây số. Đây là những thiên đường thực sự cho dân trekking với đủ trò từ phiêu lưu băng rừng tắm dưới thác nước, thả bè tre hoặc các trò chơi phiêu lưu mạo hiểm. Phương tiện đơn giản và chủ động nhất là thuê một cái xe máy, giá chỉ 300 bath (200 ngàn đồng) là đủ để xuyên rừng, dừng chân ghé thăm một bản làng dân tộc thiểu số nằm dưới thung lũng ngắm cánh đồng lúa vàng ươm trước khi tiếp tục leo dốc để lên đỉnh cao nhất.

Nhắc đến Chiang Mai cũng không thể bỏ qua lễ hội thả đèn trời. Người Thái gọi đây là lễ hội Yi Peng, người phương Tây thì gọi là Sky lantern. Đây là một trong những lễ hội đẹp nhất, lãng mạn nhất và kỳ ảo nhất của thế giới. Lễ hội này diễn ra liên tục vào ba buổi tối trong những ngày rằm của tháng 11 dương lịch. Hàng ngàn người đổ về cây cầu Nawarat bắc qua sông Ping, điểm chính để thả đèn trời và cùng hòa vui vào lễ hội linh thiêng này rồi ngắm nhìn chiếc đèn của mình hòa vào hàng ngàn chiếc đèn khác bay lơ lửng trên trời, tạo nên một vẻ đẹp ngoạn mục, mơ màng.


Lễ hội thả đèn trời Yi Peng nổi tiếng ở Chiang Mai

Bên cạnh khám phá khu di tích thành cổ hay trải nghiệm những cung đường xanh mướt của các vườn quốc gia, Chiang Mai có một “đặc sản” nữa để khiến du khách phải xao lòng, đó là ẩm thực.

Chiang Mai đúng là thiên đường ẩm thực của Thái. Hiếm có món nào dở, từ thức ăn đường phố đến nhà hàng, từ chọn kỹ trên TripAdvisor đến vào đại một cái quán nào đó bên đường, hiếm khi bạn thất vọng. Món gỏi đu đủ cay xé lưỡi ngon nhất trong cả tuần ở đây mà ngày nào tôi cũng gọi thuộc một quán ăn bình dân nằm trên đỉnh Doi Inthanon, giá chỉ 40 bath (28 ngàn đồng). Món đặc sản nổi tiếng nhất Khaosoi (một món bún giòn từa tựa mì Quảng) ngon nhất cũng ở một quán ăn ở làng H'Mong trên đỉnh Doi Suthep. Ở trung tâm Chiang Mai có nhà hàng Lemongrass nằm gần khu “old town” rất đông, quán nhỏ nên phải xếp hàng chờ, nổi tiếng với câu slogan "no view but tasty" và để du khách viết cảm nhận lên tường với chi chít các lời cảm thán, đủ biết ẩm thực ở đây khiến họ hài lòng như thế nào. Các món cà ri hoặc tom yum ở đây luôn được du khách “recommend” nhiều nhất. Một nhà hàng khác mà tôi quay lại hai lần là Som Yum House, bài trí rất đẹp, như một nhà hàng hạng sang nhưng giá rất phải chăng. Nhà hàng này có đến 20 món salad khác nhau, trong đó có món salad ghẹ sống, ăn hơi lạ miệng nhưng nhất định phải thử nếu các bạn có ghé qua.


Món salad

Chiang Mai có thể chỉ cần ghé thăm hai ba ngày trước khi đến một thành phố miền Đông Bắc Thái khác là Chiang Rai; nhưng có khi ở đến cả tuần, nửa tháng, bạn cũng không thiếu nơi để khám phá hay trải nghiệm. 

Bài: Lâm Lê

Ảnh: Jet Huỳnh

Bình luận