Lăn bánh ở London

19/09/2017 14:48

Tôi vẫn nhớ như in cảm giác lần đầu đi trên những phương tiện giao thông ở Anh, từ những chiếc xe bus đỏ 2 tầng, đến taxi và tàu điện ngầm. Mỗi thứ lại mang đến một trải nghiệm riêng nhưng đâu đó vẫn toát lên cái phong vị không lẫn vào đâu được ở London, nơi những dấu ấn lịch sử vẫn hiên ngang sống và đồng điệu những phá cách hiện đại


Nếu bạn đến London lần đầu tiên, có một thứ bạn không thể không thử là xe bus hai tầng, thứ phương tiện nhìn lại lịch sử thì đã bắt đầu đi vào hoạt động ở đây từ năm 1923. Mang sắc đỏ rực đặc trưng, chễm chệ với hai tầng và lướt trên những con phố đông đúc, xe bus là thứ nhắc người ta phải chú ý đến. Người đi xe bus thì phần đông là sinh viên, tầng lớp trung lưu và khách du lịch. Tuyến xe mà tôi ưa thích nhất là tuyến 24 từ Pimlico tới Hampstead Heath, đây cũng là tuyến đầu tiên mà tôi được các trang web du lịch mà bạn bè khuyên khi đến London. Bởi lẽ còn gì tuyệt vời hơn khi khám phá một lượt tất cả  những điểm đến văn hóa của thành phố theo chỉ một vòng xe bus. Tu viện Westminster ư, nó nằm ngay đó, thả bộ xuống trước khi đến với tháp đồng hồ Big Ben, giờ đây đang phải tu sửa đến năm 2021. Sau đó là đến số 10 phố Downing và địa điểm nổi tiếng nhất London là quảng trường Trafalgar. Như một tour du lịch với phần ngắm cảnh và mua sắm, tuyến xe này đưa bạn thẳng tới Camden Town, khu chợ nổi tiếng với các món hàng mang chút hoài cổ (vintage) từ thời trang, sách, đồ cổ, đồ lưu niệm cho tới các món ăn đường phố. Sau đó là một buổi ngắm hoàng hôn tuyệt đẹp trên đồi khi dừng tại Hampstead Heath. Giá của các tuyến xe bus cho một hành trình dài như vậy chỉ khoảng 1,5 bảng, bạn không thể trả tiền mặt để mua vé mà thay vào đó bạn phải mua Oyster card, một loại thẻ dùng riêng cho các phương tiện công cộng được bán ở các ga tàu điện ngầm.




 Đó chỉ là một tuyến nổi bật, xe bus London còn vô số các tuyến đường cho bạn khám phá như tuyến 11 từ Fulham đến Liverpool Street hay tuyến số 9 từ Aldwych đến Hammersmith. Những chiếc xe bus này giờ trở nên hợp với du khách nhiều hơn là người bản địa. Cũng phải thôi, đây được coi là một biểu tượng của thành phố. Nó cũng có lịch sử thăng trầm từ năm 1924 khi 200 hãng xe bus nở rộ trên những con phố London cho đến việc tại sao xe bus tư nhân mà lại có màu đỏ đặc trưng. Một lí do rất thực tế là để cạnh tranh với lượng “đối thủ” đông đảo, hãng xe bus lớn nhất thời điểm đó, London General Omnibus, đã cho ra mắt những chiếc xe được sơn màu đỏ nổi bật thu hút khách. Tuy nhiên, ít ai biết biểu tượng này cũng đã suýt chút nữa phải lui vào lịch sử khi vào năm 2005, chính quyền thành phố London đã ra quyết định dừng hoạt động các tuyến xe bus 2 tầng Routemaster vì lí do thiếu an toàn và tốn nhiều chi phí vận hành. May mắn thay, 3 năm sau, thị trưởng mới của London lúc bấy giờ là Boris Johnson đã mang dòng xe Routemaster mới trở lại với những cải tiến đáng kể so với những chiếc Routemaster cũ. Hiện nay, du khách chỉ có thể trải nghiệm những chiếc xe Routemaster cũ chính chủ này trên tuyến đường 15(H) chạy giữa Tower hill và quảng trường Trafalgar.




Một phương tiện thứ hai mà khá quen thuộc với lượng lớn người London là tàu điện ngầm hay còn gọi là “the Tube”. Tàu điện ngầm London là một trong những kỳ công của thế giới hiện đại, là hệ thống đường sắt chạy bằng hơi nước ngầm dưới lòng đất đầu tiên trên thế giới. Xuất phát từ vấn đề giao thông ở London rất đông đúc và nhiều tai nạn, năm 1845, Charles Pearson - một luật sư và là một nghị sĩ quốc hội đã nêu ý tưởng xây dựng hệ thống tàu điện ngầm nối từ trung tâm tới ngoại ô thành phố nhằm giải quyết vấn đề đi lại của hàng triệu người và giúp mở rộng thành phố London nhanh chóng. Ngày 10/1/1863, tuyến tàu điện ngầm đầu tiên trên thế giới đã lăn bánh ở thủ đô London, chuyên chở 30.000 hành khách/ngày. Cho tới ngày nay, trải qua 150 năm, “the Tube” đã phát triển thành 11 “lines” (đường) tạo thành mạng lưới tàu điện ngầm trải dài 402km khắp thành phố, kết nối 270 ga và vận tải trên 1,3 tỷ lượt hành khách mỗi năm. Với lịch sử lâu đời của mình, có rất nhiều ga tàu điện ngầm trở thành địa điểm quay phim nổi tiếng như ga Aldwych – nơi quay cảnh các bộ phim như Atonement và V for Vendetta, hay sân ga 9 ¾ ở ga King’s Cross gắn liền với hình ảnh của Harry Potter đón tàu tới trường pháp thuật Hogwarts.




Và cuối cùng, nếu khách du lịch muốn thử tài hiểu biết của người London về tất cả các ngõ ngách, tên phố và các tòa nhà, công trình ở London thì nên vẫy ngay một chiếc taxi đen truyền thống đặc trưng London hay còn gọi là “Black Cab”. Mang dáng vẻ hoài cổ và có phần trông giống như những chú bọ hung đen, Black Cab chính là một trong những biểu tượng sống động và điển hình nhất của thành phố London hiện đại mà cổ kính. Điều đặc biệt mà tài xế “Black Cab” tự hào nhất với hành khách của mình đó là sự am hiểu về mọi ngõ nghách tại London của họ. Mỗi tài xế “Black Cab” phải mất từ 2-4 năm để học thuộc và nắm vững 320 tuyến đường ở London tương đương với 25.000 tên phố và 20.000 tên các tòa nhà, công trình. Họ sẽ phải vượt qua một bài kiểm tra có tên “The Knowledge” để nhận được giấy phép hành nghề. Do vậy chỉ cần vẫy xe và bảo với tài xế nơi bạn cần đến, ngay lập tức họ sẽ biết sẽ phải đưa bạn đi đâu mà không tốn đến 1 giây để tìm đường. Giá của mỗi chuyến đi như vậy không hề rẻ chút nào nhưng đó cũng là một trải nghiệm đáng giá với khách du lịch.    
    Trải qua gần 200 năm xây dựng và phát triển, hệ thống giao thông công cộng tại London đã trở thành những biểu tượng mà người dân Anh luôn tự hào nhắc đến. Giờ đây, khách du lịch còn có thể trải nghiệm những dịch vụ công cộng khác rất thú vị của London như tàu thủy chạy dọc sông Thames, đi cáp treo hay thuê xe đạp dạo phố. London trong mắt du khách bốn phương đã trở nên hấp dẫn và đặc biệt hơn chính nhờ những phương tiện công cộng thường ngày như vậy.
Lê Huy

Bình luận