Bất kì du khách nào đến với London cũng cảm thấy ấn tượng với sự cổ kính, tráng lệ của một trong những thủ đô lâu đời nhất trên thế giới. Từ tháp đồng hồ Elizabeth (thường được biết đến là Big Ben), cung điện Westminster, Buckingham cho đến cầu tháp London hay hàng chục viện bảo tàng,… tất cả đã tạo nên một London thật hào nhoáng trong mắt các du khách. Tuy nhiên đối với những ai muốn trải nghiệm một góc giản dị thường ngày của thành phố này, chợ Portobello sẽ là một địa điểm không thể bỏ qua.



 
Cách ga tàu điện ngầm Notting Hill Gate chỉ 5 phút đi bộ, chợ Portobello nằm trải dài 3km dọc khu vực Notting Hill. Không ồn ào hay rộn rã như Covent Garden hay chợ Camden, cũng không có lịch sử lâu đời như chợ Borough, tuy nhiên chợ Portobello lại là khu chợ thu hút nhiều khách du lịch đến nhất tại London với khoảng 100.000 khách du lịch tới mỗi tuần. Chợ Portobello có xuất xứ từ một nông trang được xây dựng từ năm 1740 và được đặt theo tên địa danh Puerto Bello ở vùng Caribe (nay thuộc Panama) để vinh danh Đô đốc Edward Vernon, người đã giành được vùng đất này từ tay người Tây Ban Nha một năm trước đó. Ngày nay, những quán rượu như Portobello Gold hay Portobello Star tại khu chợ này vẫn ghi lại quá khứ lừng lẫy của Hải quân Anh và một trong những cửa hàng bán đổ cổ ở đây mang tên Đô đốc Vernon.




Bối cảnh sôi động của khu chợ Portobello đã được đưa vào rất nhiều bộ phim điện ảnh, những phóng sự tài liệu cũng như các cuốn sách ăn khách. Nổi tiếng nhất chính là bộ phim Notting Hill với sự diễn xuất của hai diễn viên Hugh Grant và Julia Roberts. Tiệm sách trong phim đã trở thành nơi bán hàng lưu niệm, nhưng du khách đến Portobello vẫn không thể không ghé qua ngôi nhà có cửa màu xanh, nơi mà gã bán sách cũ điển trai William Thacker (do Hugh Grant thủ vai) nảy sinh tình yêu sét đánh với Anna Scott (Julia Roberts). Sự nổi tiếng của bộ phim cũng đưa hình ảnh khu chợ Portobello đến với khán giả toàn thế giới.




Chợ Portobello được chia làm những khu vực khác nhau buôn bán từ những món đồ second-hand, quần áo, trang sức, đồ lưu niệm cho đến rau quả. Tuy nhiên nổi tiếng nhất của khu chợ phải là nơi bán những món đồ cổ. Khu vực này nằm ở đoạn đầu của con đường Portobello, gần nhất với ga Notting Hill Gate. Đi dọc xuống những ngôi nhà Mews truyền thống của người London cho tới ngã tư đường Chepstow Villas và Portobello. Đây chính là điểm bắt đầu của chợ đồ cổ và nó kéo dài 1,5km tới đường Elgin Crescent. Thứ 7 hàng tuần là ngày duy nhất tất cả các gian hàng mở cửa để bán mặc dù có vài gian hàng mở từ thứ 6. Du khách có lẽ sẽ choáng ngợp với hơn 1.000 gian hàng của những người buôn đồ cổ tới đây từ khắp nước Anh. Từ những món đồ cổ phổ biến như máy ảnh, đồng hồ hay đồ sành sứ cho đến những bức tranh có tuổi thọ lên đến 300 năm, tất cả đều được rao bán với những mức giá khác nhau đủ để người mua có thể mặc cả và chọn mua những món hàng tốt mà lại phù hợp túi tiền. Có điểm đặc biệt là các tiệm hàng ở dưới tầng hầm thường được những người sành đồ cổ mò tới nhiều hơn vì đó là những cửa hàng đã có uy tín tại đây lâu năm. Khách đến mua hàng cũng không hề hối hả, họ cẩn thận nâng niu từng đồ vật, xem xét và ngẫm nghĩ rất lâu trước khi mua một món gì đó. Có cảm tưởng như khách đi chợ và người bán hàng đều chờ đợi ngày cuối tuần để gặp nhau, và những rộn ràng, hối hả của nhịp sống London khi đến chợ phiên Portobello cứ như bị chậm lại.




Khi đã thấm mệt vì đi khắp một vòng quanh chợ, du khách có thể ghé vào các gian hàng ẩm thực trải dài cả khu phố để thưởng thức món cà ri Ấn Độ, pizza Ý hay các loại bánh mỳ từ châu Âu cho đến Địa Trung Hải. Những chiếc bánh mỳ nóng hôi hổi được nướng trên lò than hoặc lò điện, và lúc nào cũng đông khách tới mua. Nhưng không gì tuyệt vời hơn là thưởng thức một tách cà phê cappuccino và chìm đắm trong âm nhạc mà các nghệ sĩ đường phố mang tới đây. Đó có thể là tay rocker diện áo 3 lỗ bất kể mưa nắng, đôi song ca opera Ý cất cao tiếng hát ở một góc khu chợ hay đơn giản là một anh chàng thư sinh cầm cây đàn guitar và hát những bản tình ca lãng mạn. Tất cả đã tô điểm cho khu chợ Portobello trở nên sống động. Đây quả là một trải nghiệm thú vị khiến cho bất kì ai cũng muốn trở lại khu chợ này thêm lần nữa.


Thời điểm tuyệt nhất để ghé thăm Portobello là vào cuối tháng 8 khi lễ hội Notting Hill Carnival diễn ra. Tuy nhiên hãy dành một ngày thứ 7 rảnh rỗi để có thể trải nghiệm hết những nét độc đáo của khu chợ này. Chắc chắn bạn sẽ tìm được một món đồ cổ mà bạn cảm thấy hài lòng tại khu chợ này.
Lê Huy

Bình luận